Pellegrini Tidak Gentar Hadapi Liverpool

Update Terakhir: April 1, 2015

Pellegrini Tidak Gentar Hadapi Liverpool

Dalam sebuah pertarungan sengit Boxing Day satu hari selepas Hari Natal mewarnai perhelatan Liga Premier. Di kala kompetisi benua Eropa lainnya sudah mulai masuk ke tahap liburan musim dingin, Inggris dengan digdaya ingin melanjutkan persaingan. Salah satu duel yang paling ditunggu-tunggu dalam tengah pekan ini adalah Manchester City melawan Liverpool. Pelatih Manuel Pellegrini mengaku sangat mewaspadai calon lawannya tersebut, namun demikian ia sama sekali tidak gentar akan hal tersebut. City hanya terpaut satu angka di belakang pimpinan klasemen Liverpool saat memangkas Fulham dengan skor 4-2 di Craven Cottage pada akhir pekan lalu. Sementara performa Liverpool pada musim ini lebih banyak didominasi oleh Luis Suarez, yang sudah menjaringkan 19 gol dai 12 penampilan pada musim ini, sementara ujung tombak Manchester City Sergio Aguero tidak dapat tampil menghadapinya, karena mengalami cedera betis dan memaksanya absen selama delapan pekan.

Pellegrini, yang sudah mengalahkan Arsenal dengan skor mencolok 6-3 di laga kandang baru-baru ini, diharapkan bisa mencegah performa The Reds yang sedang menanjak pada musim ini, dan mereka juga mampu mencuri perhatian saat menaklukkan Tottenham Hotspur 5-0 di White Hart Lane di laga tandang belakangan ini. “Sangat sulit dan tidak mudah,” ungkap Pellegrini. “Liverpool merupakan salah satu tim terbaik dan Suarez berada dalam performa yang mengejutkan pada musim ini. “Tetapi saya pikir Liga Premier musim ini, kami baru  menyelesaikan sepauh perjalanan musim ini, dengan tersisa dua pertandingan lagi. “Dan Liga Premier musim ini tidak hanya diikuti oleh Liverpool dan Manchester City. Lima atau enam tim lain juga siap bertarung memperebutkan singgasana teratas hingga perjalanan berakhir.” Aguero bukan satu-satunya pemain yang bakal absen dalam pertandingan nanti – dua bek kanan, Pablo Zabaleta dan Micah Richards juga mengalami cedera hamstring dan absen, sehingga mau tidak mau membuat Gael Clichy beroperasi di posisi yang tidak lazim baginya – namun Pellegrini tetap yakin terhadap tingkat kedalaman anak-anak asuhannya.

“Kami memiliki komposisi pemain-pemain yang komplit, dan bisa menanggulangi setiap tekanan dalam seluruh pertandingan, tanpa kehadiran pemain yang mengalami cedera dan pemain yang tidak dapat tampil,” lanjutnya. City telah kebobolan lima gol dari dua pertandingan terakhir, sehingga hal itu sempat mempertanyakan tingkat keseimbangan mereka sebagai salah satu pesaing juara di musim ini. Namun demikian Pellegrini mengungkapkan bahwa jawara Liga Premier 2012 itu tidak akan merubah gaya permainan timnya, meski kali ini lawan yang akan dihadapi olehnya memiliki ekstra tambahan di lini serang. “Saya pikir mereka sudah mengalami perubahanm namun saya pikir kami sudah mencoba untuk memperbaiki permasalahan di lini pertahanan dengan keseimbangan tim,” imbuh Pellegrini. “Cara bermain di dalam sepakbola adalah dengan mencetak gol, oleh karena itu para pendukung rela membayar tiket untuk menyaksikannya. Pendukung hanya ingin merayakan gol dari tim kesayangannya. Karena hal ini jauh lebih penting, saya pikir ini merupakan salah satu cara memenangkan suatu pertandingan. Sebanyak mungkin yang bisa anda lakukan. Mungkin terkadang memetik kemenangan 1-0 sudah sangat baik, dan gol tersebut memiliki nilai tiga angka. “Tetapi jika anda bermain baik, dan mampu merubah permainan dengan mencetak lebih dari dua gol? Untuk apa lagi merubah gaya permainan dan mengapa anda tidak melanjutkannya lagi?”